AS Terbuka: Alcaraz adalah No1 yang menunggu

AS Terbuka: Alcaraz adalah No1 yang menunggu. Karier Carlos Alcaraz bisa menjadi salah satu yang memakan banyak ruang di buku rekor, dan dia memulai lebih awal.

Belum cukup umur untuk membeli minuman keras di sebuah bar New York, pemain berusia 19 tahun itu menjadi sorotan di Flushing Meadows setelah kemenangan larut malam atas Marin Cilic yang berlangsung hingga dini hari Selasa.

Kemenangan lima set melawan juara 2014, dikombinasikan dengan tersingkirnya Rafael Nadal di tangan Frances Tiafoe, telah meningkatkan harapan bahwa Alcaraz bisa meraih gelar grand slam pertama pada hari Minggu.

Jika dia mendapatkan terobosan besar itu, akan ada bulu lain di topinya, membuat Alcaraz menjadi No1 dunia termuda sejak peringkat ATP ditetapkan pada tahun 1973, dan remaja pertama yang mempertahankan posisi teratas.

Dia telah naik dari posisi ke-32 pada awal tahun ke posisi keempatnya saat ini dalam daftar.

Nadal siap untuk pergi ke nomor satu, yang terakhir ia pegang pada Februari 2020, kecuali Alcaraz atau Casper Ruud dari Norwegia yang berusia 23 tahun mencapai pertandingan perebutan gelar.

Mereka adalah satu-satunya dua pemain yang tersisa dalam undian yang bisa naik ke peringkat teratas, yang akan dilepaskan Daniil Medvedev setelah tersingkir di putaran keempat dari Nick Kyrgios.

Jika keduanya mencapai final, juara akan pergi ke No1.

Di kota yang tidak pernah tidur, Alcaraz menyelesaikan kemenangan 6-4 3-6 6-4 4-6 6-3 atas Cilic Kroasia pada 02:23 waktu setempat, tiga menit dari menyamai penyelesaian terakhir dalam sejarah AS Terbuka, dibagikan bersama-sama melalui tiga pertandingan: Mats Wilander vs Mikael Pernfors (1993), John Isner v Philipp Kohlschreiber (2012), Kei Nishikori v Milos Raonic (2014).

Kemenangan di Stadion Arthur Ashe membuat Alcaraz menjadi orang termuda yang mencapai perempat final AS Terbuka berturut-turut sejak petenis Australia Lew Hoad dan Ken Rosewall sama-sama mencapai prestasi itu sebelum berusia 19 tahun pada 1953. Itu disebut Kejuaraan AS di era itu.

Alcaraz telah memenangkan 48 pertandingan terdepan dalam tur pada 2022 dan menjadi pria termuda yang mencapai tiga perempat final Grand Slam sejak Michael Chang lebih dari 30 tahun lalu.

Namun, ia selanjutnya menghadapi pemain yang membuat sejarahnya sendiri.

Lawan perempat final Alcaraz adalah musuh bebuyutan baru-baru ini: Jannik Sinner, pemain Italia berusia 21 tahun yang mengalahkannya di babak empat Wimbledon dan sekali lagi di final turnamen lapangan tanah liat di Umag, Kroasia, pada akhir Juli.

“Saya bermain beberapa kali melawan dia,” kata Alcaraz. “Dia pemain hebat, sangat tangguh. Saya kalah dua kali dalam dua bulan [dari dia] jadi saya harus siap untuk pertempuran melawan Jannik ini.”

Ada kemenangan yang bisa ditunjukkan Alcaraz, setelah mengalahkan Sinner di lapangan keras indoor di Paris Masters November lalu, tetapi mereka belum pernah bermain di lapangan keras outdoor, di mana mereka akan bertarung pada hari Rabu.

Sinner kini telah mencapai babak perempat final dari keempat turnamen utama, menjadi pria termuda yang melakukan prestasi itu sejak Novak Djokovic yang berusia 20 tahun menyelesaikan set tersebut pada 2008.

Duel babak delapan besar dengan Alcaraz bisa menjadi bentrokan yang mendebarkan, meskipun Alcaraz dan Sinner harus melakukan beberapa perbaikan pada hari Selasa setelah keduanya didorong ke lima set di babak empat, dalam kasus Sinner oleh Ilya Ivashka dari Belarus. Alcaraz kini memiliki rekor menang-kalah 6-1 dalam lima set pertandingan.

Tak seorang pun yang tersisa di perempat final putra memiliki gelar slam atas nama mereka, dan Alcaraz akan berharap dia terus mendapat dukungan dari penonton di Queens.

Dia mengatakan setelah menangkis Cilic: “Tentu saja, dukungan hari ini di Arthur Ashe gila. Setelah kalah di set keempat, sulit bagi saya untuk bangkit di set kelima, untuk tetap kuat secara mental. Tapi energi yang saya terima hari ini membuatku menang.”

Tinggalkan Balasan